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Cento anni di British Airways: anche la regina li festeggia

La 93enne sovrana all'aeroporto di Heathrow in abito blu cielo-VIDEO E FOTO

Era il  il 25 agosto 1919 quando il primo servizio aereo commerciale internazionale programmato al mondo decollava  alle 9:10 dalla grande area verde di Hounslow Heath, Londra,  diretto a Parigi-Le Bourget, pilotato da E. H. "Bill" Lawford. L'unico passeggero era un giornalista  che aveva pagato alla prima compagnia aerea britannica, Aircraft Transport and Travel,  20 ghinee per ottenere quel  privilegio. Il velivolo impiegato fu un De Havilland DH4A marche G-EAJC, usato in precedenza in ambito militare (nella foto allegata a questa news si possono  scorgere sul timone di coda del velivolo i numeri di serie di quando il mezzo era in forza presso la Royal Air Force, Raf). 

Secondo la cronaca che il giornalista fece di quel primo collegamento aereo, Lawford effettuò la tratta seguendo dalla cabina di pilotaggio aperta il tracciato della linea ferroviaria prima, ed i traghetti poi, volando a bassa quota a causa della scarsa visibilità, per poi portarsi ad una altitudine massima di 4000 piedi una volta in volo sulla Francia, impiegando due ore per percorrere 350 chilometri. 

Aircraft Transport and Travel era l'antesignana dell'attuale British Airways (BA), la più grande compagnia aerea britannica per flotta, voli e numero di destinazioni internazionali e la seconda per numero di passeggeri trasportati dopo easyJet. BA compirà dunque 100 anni il prossimo agosto, ed è nell'ambito dei festeggiamenti già iniziati col nuovo anno che la 93enne regina Elisabetta II si è recata oggi  all'aeroporto di Heathrow per onorare l'aviolinea ed incontrare membri del suo staff nello scalo. Si è trattato di una visita ufficiale, il quarto impegno istituzionale in altrettanti giorni per la 93enne sovrana, che per l'occasione vestiva un appropriato ed impeccabile abito blu cielo.

Nel video: la sovrana si reca in aeroporto per i festeggiamenti del centenaio BA:



Galleria fotografica De Havilland DH4A marche G-EAJC impiegato per il primo volo commerciale internazionale il 25 agosto 1919 da Londra a Parigi con l'aviolinea Aircraft Transport and Travel, antesignana dell'odierna British Airways
SaM - 1221728

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