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CLARA MOSCHINI

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Primi risultati studio emissioni in volo di aereo passeggeri

Il velivolo utilizza interamente carburanti sostenibili

I risultati iniziali di un primo studio mondiale sull'impatto del 100% di carburanti sostenibili per l'aviazione (Sustainable Aviation Fuel - Saf) su entrambi i motori di un aereo commerciale hanno fornito primi esiti promettenti.

Lo studio "Eclif 3", che coinvolge Airbus, Rolls-Royce, il centro di ricerca tedesco Dlr ed il produttore di Saf Neste, segna la prima volta che il 100% di Saf è stato misurato contemporaneamente su entrambi i propulsori di un velivolo commerciale - un A-350 alimentato da motori Rolls-Royce Trent XWB.

I test di volo e di terra associati al programma sono cominciati all'inizio di quest'anno e sono ripresi di recente. Il team interdisciplinare, che include anche ricercatori del National Research Council of Canada e dell'università di Manchester, prevede di pubblicare i suoi risultati in riviste accademiche alla fine del prossimo anno e nel 2023.

Gli esiti dello studio sosterranno gli sforzi in corso di Airbus e Rolls-Royce per garantire che il settore dell'aviazione sia pronto per l'uso diffuso di Saf come parte della più ampia iniziativa di decarbonizzazione del settore. Gli aerei sono attualmente autorizzati a funzionare con una miscela al 50% di Saf e di carburante convenzionale per l'aviazione. Entrambe le aziende stanno sostenendo la campagna per certificare l'uso del 100% Saf.

In aprile, l'A-350 ha fatto tre voli sul Mar Mediterraneo, seguito da un aeromobile di scorta Falcon di Dlr, per confrontare le emissioni in volo sia del cherosene che del carburante sostenibile Hefa (Hydro-Processed Esters and Fatty Acids) di Neste. Il team ha anche condotto dei test di conformità utilizzando 100% Saf che non hanno rivelato alcun impatto operativo.

Le prove sulle emissioni in volo interamente Saf ed una miscela di carburante Hefa/Jet A-1 sono ripresi questo mese, mentre sono stati condotti anche test sulle emissioni a terra per quantificare i benefici del Saf sulla qualità dell'aria ambiente. Il team di ricerca ha scoperto che il carburante sostenibile rilascia meno particolato rispetto al jet fuel convenzionale in tutte le condizioni operative, suggerendo il potenziale per ridurre l'impatto sul clima e migliorare la qualità dell'aria intorno agli aeroporti.

Inoltre, il Saf ha una densità inferiore ma un contenuto energetico più elevato per chilogrammo di combustibile rispetto alla paraffina convenzionale, il che presenta alcuni vantaggi in termini di efficienza del carburante degli aerei a causa del minor consumo di carburante e del minor peso del fuel per svolgere la stessa missione. Il team sta effettuando un'analisi dettagliata.

Il velivolo di scorta Falcon di Dlr è dotato di diverse sonde per misurare le emissioni di crociera fino ad una distanza di soli 100 metri dall'A-350 e trasmetterle a strumenti scientifici per l’analisi.

Nel 2015, Dlr ha condotto la campagna "Eclif1", studiando i carburanti alternativi con i suoi velivoli da ricerca, Falcon ed A-320 Atra. Queste indagini sono continuate nel 2018 con la campagna "Eclif2", che ha visto l'A-320 Atra volare con una miscela di carburante per aeromobili standard e fino al 50% di Hefa. Questa ricerca ha dimostrato le prestazioni benefiche delle emissioni delle miscele di carburante fino al 50% Saf e ha aperto la strada ai voli di prova del 100% Saf per "Eclif3".

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AVIONEWS - World Aeronautical Press Agency
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