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E' morto il pioniere degli elicotteri Frank Robinson

Aveva 92 anni

Il 12 novembre 2022 Robinson Helicopter Company ha dato l'ultimo saluto al suo fondatore, Frank Robinson, 92 anni, è morto nella sua casa di Rolling Hills, in California.

Uno dei nomi più riconoscibili nel settore degli elicotteri, è stato un pioniere, un uomo non guidato da ricompense o riconoscimenti ma da una visione che ha ridefinito il settore e ha cambiato per sempre l'aviazione generale.

Sarà ricordato per la progettazione e la produzione degli elicotteri modello R-22, R-44 e R-66. 

Il suo fascino per gli elicotteri iniziò nel 1939, all'età di nove anni, quando vide un'immagine sul "Seattle Post-Intelligencer" di Igor Sikorsky in bilico sul suo elicottero VS-300, un'immagine che lo affascinò e segnò la strada per il lavoro della sua vita.

Ha conseguito una laurea presso l'università di Washington, in seguito ha frequentato la scuola di ingegneria aeronautica della Wichita State University. La sua carriera iniziò alla fine degli anni '50 con il Cessna e continuò negli anni '60 lavorando per molte importanti aziende aerospaziali, tra cui Bell e Hughes. Nel 1973 all'età di quarantatré anni incapace di interessare nessuno dei suoi datori di lavoro all'idea di un elicottero semplice e personale, si dimise dal suo lavoro alla Hughes e fondò la Robinson Helicopter Company nella sua casa di Palos Verdes, in California. Sei anni dopo, sfidando le critiche e superando enormi ostacoli, ottenne la certificazione Faa (fFederal Aviation Administration) per il suo R-22 a due posti a pistoni. La sconosciuta compagnia di elicotteri consegnò il suo primo modello di produzione nell'ottobre 1979. Nel 1989 l'R-22 aveva preso piede nell'aviazione generale, aprendo un mercato precedentemente non sfruttato per la proprietà di elicotteri privati.

All'inizio degli anni '90, rendendosi conto del potenziale per un aeromobile leggero di medie dimensioni, Robinson ha introdotto l'R-44 a pistoni a quattro posti. Gli ordini per l'esemplare si accumularono rapidamente e l'azienda divenne un riferimento riconosciuto nel settore dell'aviazione. Nel 2010 ha ampliato ancora una volta la sua linea con l'R-66 a turbina a cinque posti.

La determinazione incessante del fondatore gli è valsa il rispetto di colleghi e concorrenti. Definito affettuosamente una rock star si è ritirato nel 2010 all'età di 80 anni.

L'elenco dei premi e degli onori a lui conferiti è lungo, tra i più importanti:

Medaglia Daniel Guggenheim 2013 – Ahs International
2011 Premio Lifetime Aviation Engineering - Leggende viventi dell'aviazione
2010 Cierve Lecturer – Royal Aeronautical Society
2011 Inserito nella National Academy of Engineering degli Stati Uniti
2004 Howard Hughes Memorial Award - So. Associazione aeronautica della California
2000 Named Laurels Hall of Fame Legend - Aviation Week & Space Technology
1997 Il Doolittle Award - Società di piloti sperimentali
1992 Premio Laurels - Aviation Week & Space Technology
1991&1990 Igor I. Trofeo internazionale Sikorsky – Società americana di elicotteri.

Oggi l'azienda continua sotto la guida di suo figlio Kurt Robinson e finora ha consegnato oltre 13.000 elicotteri distribuiti in tutto il mondo.

red/f - 1247913

AVIONEWS - World Aeronautical Press Agency
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